極空間:私有雲市場的“破局者”

“社會環境需要産品變得更‘傻瓜’,極空間就在做這樣的事。”

“用戶反饋才是真實的聲音,沒有被罵過說明你的産品不行。”

“如果一個企業的員工甚至連自己家的産品都沒有用過,那還談什麽創新?”

“硬件是一次性的,軟件才決定了NAS産品的高度。”

“不做單盤的NAS産品,是極空間的職業操守。”

對大多數人而言,NAS都是一個相對陌生的概念,是一個只存在于數碼愛好者和極客玩家中手中的高端“玩具”,但有這樣一家年輕的廠商正在身體力行地證明,NAS也可以很簡單易用。

極空間:私有雲市場的“破局者”

這家公司就是成立僅兩年的極空間,而文章開頭的語句便是極空間創始人、CEO袁斌在接受專訪時著重強調的,在他看來NAS雖然是一個相對小衆的市場,但擁有非常多的可能性,而這份可能性則源于人性本能的“懶惰”和記錄保存數據的欲望。

極空間:私有雲市場的“破局者”

極空間創始人、CEO袁斌

雖然極空間是一家名正言順的創業公司,但在市場上的聲音卻異常響亮:憑借Z2和Z4兩款産品的優秀性能表現,首次參與“雙11”的極空間就突破了800萬銷售額,位居網絡存儲品類三甲和私有雲全網好評率TOP1,在京東、天貓等多個電商私有雲銷量位居榜首,銷售額增速實現了行業TOP1,毫無疑問的是極空間已經快速成長爲一家一線私有雲品牌。

極空間:私有雲市場的“破局者”

極空間Z2S與新Z4

那麽這家年輕的公司是如何在市場上做到“好評如潮”,並深受消費者喜愛的呢?回望極空間兩年來的發展曆程,答案十分明顯。

做每個人都能用的“好産品”

隨著智能化設備的普及與技術提升,單個家庭産生的數據量也呈現出指數級的增長趨勢,照片、視頻、文檔等數據的存儲成爲了個人和家庭的剛需,傳統存儲設備已經難以滿足用戶對于數據的家庭內分享和存儲需求,而網盤則由于隱私安全等潛在問題,也難以在家庭之中普及,所以搭建高私密性、穩定性的個人私有雲再次成爲了最佳選擇。

但事實上,NAS並不是什麽新鮮的概念,頭部玩家在NAS領域的耕耘久經市場與消費者的檢驗,私有雲的技術也相對成熟,但說來有趣的是,現存的絕大多數NAS産品,都有一個相當普遍的弱點:操作複雜。

某種程度上來說,上手門檻高確實是NAS難以在普通消費者之間普及的重要因素,對于小白用戶來說,市面上的大部分NAS産品的操作系統,都只是對Linux的簡單圖形化翻譯,這意味著要消耗大量的時間成本去學習,並最終讓NAS成爲了極客們手中的“玩具”。

“做NAS的廠商很多,但好用的沒多少,有的産品就是簡單的可以插網線的移動硬盤,有的需要你掌握各種知識,甚至一些基礎的命令行操作,這些産品功能很齊全,但對于懂NAS和不懂NAS的人來說,就是兩個世界。現在普通消費者對存儲的需求這麽旺盛,對存儲的需求也從簡單的存儲進化爲方方面面的功能,把這些需求做到NAS裏並不難,但怎麽讓這些功能的體驗變得容易上手,把困難的事情簡單化是一個非常難的事情,這也是極空間在做的嘗試。”袁斌在接受專訪時談到。

極空間也確實做到了,得益于對ZOS操作系統的打磨,極空間的使用體驗顛覆了以往存儲設備操作複雜,使用困難的局面。無論是存儲、備份,還是權限管理都讓用戶得心應手,多款免費應用程序涵蓋備份、安全、生活、實用工具、多媒體等多個種類,能滿足個人、家庭甚至小微企業的多種需求。

甚至在今年,針對老年群體精細操作能力的不足,極空間也開創性地爲父母長輩定制研發了極空間親情APP,爲老年群體定制了簡化內容模塊,標注清晰明朗,沒有繁瑣的跳轉設置,用起來更加方便舒適,讓不懂網絡、智能設備操作能力差的老年用戶也能輕松使用,享受數字時代下的樂趣。例如子女整理好孫輩的圖片視頻,以及父母喜歡的音樂電影後,另一端的父母打開APP即可直接觀看使用,進而爲老年用戶提供更多個性化、多樣化、品質化、簡單化的私有雲服務。

極空間:私有雲市場的“破局者”

極空間親情App

軟件才是NAS的靈魂所在

雖然極空間兩年來的産品無一例外都是硬件産品,但這家公司不止一次在公開場合強調自己是一家軟件公司,而且他們對于軟件系統的打磨,明顯要比硬件來的更爲頻繁,這家年輕公司的研發團隊,在這兩年的時間裏更新了超過50個版本,上線超40個功能,針對蘋果、安卓手機、電視機、Windows和蘋果電腦客戶端,微信小程序及浏覽器7個終端,叠代超過400個APP版本。

如此高頻的更新全部都是遵循“讓小白用戶也能上手”的理念:文件管理方面,極空間支持滑動多選、拖拽操作,並且有極爲穩定的文件操作體驗;文件備份方面,除了速度快之外,還支持斷點續傳、保險箱服務、文件廣場、Mac時間機器自動備份等實用功能;影音娛樂方面,內置的“極影視”功能采用了業內前沿的智能匹配技術,只需將文件夾與極影視完成綁定,就會自動分類整理電影電視劇等資源;資源下載方面,內置的默認下載程序支持了市面上主流的BT、磁力鏈接等形式,甚至還包括了部分極客玩家鍾愛的PT下載功能,同時還內置了迅雷下載功能,使用體驗與其他平台基本保持一致。

袁斌和他的團隊認爲,NAS並不只是一個簡單的數碼産品,真正的核心是操作系統。硬件只在選購的時候會對用戶做出一定影響,真正關系到産品好用與否的,正是其他廠商們極少關注的軟件層面,硬件性能的提升、接口的增加、網口的升級、功耗的減少,最終都是爲了在軟件層面實現更好的用戶體驗。

這裏的用戶體驗不僅有顯性的,也包括了普通用戶難以察覺的層面。例如爲了從根本上解決用戶可能丟失數據的潛在問題,極空間在NAS産品中提供了RAID備份模式和自主創新的ZDR動態雙備份模式的組合保證數據的安全備份,袁斌更是直言永遠不會做單盤位的NAS産品:“單盤位的産品不能提供一個基本可靠的數據安全機制,用戶可能不懂,但廠商不可能不懂,這是一個基本的操守問題,如果只是考慮成本卻忽略了這一點,那對存儲産品可能並沒有多少熱愛。”

用熱愛耕耘、聆聽用戶聲音的産品才是好産品

“極空間的員工基本上都是NAS的資深用戶,我們天然就對這個産品充滿了無限的熱愛。”袁斌在介紹公司員工的時候,流露出的是滿滿的自豪感。事實上,整個極空間的公司氛圍和國外的某些獨立遊戲工作室十分相似,這使得他們能更深刻地了解到用戶需要的功能點,任何人有心得想法或者建議都可以開會討論,如果可行的話就會將其做到産品更新中去。這種源自于骨子裏的熱愛,使得極空間團隊充滿了創新的活力與欲望。

而鞭策這家公司持續創新的另一個動力,則來自于用戶。極空間的産品更新,一直遵循的是全過程用戶參與的研發模式,包括1000名以上的核心用戶及內測用戶以及1000條以上的用戶反饋數據,加上極空間工程師團隊的不斷努力,最終讓極空間的産品在硬件配置、軟件系統和用戶體驗方面實現了全面進步。袁斌表示,極空間的用戶論壇裏,基本都是來自用戶的聲音,而且基本不會有刪帖的操作,這使得他們能更直接的收到來自用戶的體驗反饋和誠懇建議。

極空間:私有雲市場的“破局者”

用戶反饋是極空間更新産品的重要組成部分

在論壇裏,廣受用戶好評的是極空間的使用簡便,上手方便易操作,袁斌認爲“這是社會環境所導致的,可能以前的人還會花時間研究申請公網IP、端口映射、軟路由連接ipv6等功能,但現在願意花時間去研究這些的人真的太少了,大家都在變懶,這是人類的本性,去改變人性是不可能的,NAS産品如果能做大市場,一定是因爲這個産品是簡單易用的,是即插即用,全網都能訪問的存儲産品,而不是以前那樣功能強但操作複雜的東西。簡單易用是未來最核心的産品功能要求。”

基于這樣的真誠交流,極空間也是對用戶給出了誠意,用戶反應市場上的NAS産品噪音太大,他們就盡力從産品設計上減少極空間NAS的噪音。用戶反應去年的極空間Z4接口設計邏輯有問題,他們今年就特別爲Z4做了升級版本。針對極客用戶群體,極空間在今年加入了Docker功能,讓開發者可以打包他們的應用到一個可移植的鏡像中,然後發布到任何流行的Linux或Windows操作系統的機器上,也可以實現虛擬化,讓用戶有機會實現更多的可能性……來自用戶的聲音,最終使得極空間的操作系統成爲了一個小白也能輕易上手,但同時保留了進階玩法的存在。

極空間:私有雲市場的“破局者”

現在極空間加入了Docker功能

當然,來自用戶的逆耳之言也有很多,袁斌坦言,和NAS領域的頭部廠商相比,自家的産品確實在穩定性、可靠性方面有所不足,而這也是用戶反饋最多的問題。

兩年時間裏,面對企業辦公和個人家庭存儲的需求,極空間致力于滿足用戶剛需,解決使用痛點,以硬核技術和産品能力爲保障,在NAS技術架構之上充分利用了近十年互聯網、雲計算等技術發展的成果,融合各種應用服務功能打造了軟硬件一體的數據解決方案。其核心理念是安全可靠的數據存儲,同時提供針對這些存儲內容的軟件應用服務。毫無疑問,這才是極空間備受市場矚目與消費者青睐的原因。

不想做廚師的裁縫,不是好司機

作爲一個剛剛“闖進”NAS市場的年輕公司,極空間的産品自然會被拿來和那些久經沙場的大品牌做一番比較,對袁斌和他的團隊而言,這是一個十分痛苦的事,極空間的市場份額沒有那麽大,品牌的知名度也不高,在這樣的情況下去做市場突圍是一個挑戰,同時也在激勵他們不斷向前行進,雖然目前的發布速度是一年一次,但隨著供應鏈的完善,未來這個速度可能會提升不少。

奇怪的是,作爲一家擁有自主知識産權和創新的公司,極空間卻似乎有意避免和“國貨”産生聯系,“國潮是最近兩年的市場趨勢,但國潮的核心還是産品品質,産品做不好就去做捆綁的話,帶來的反噬可能更加強烈。極空間的原則是先做好産品,擁有獨立自主的知識産權和創新,聆聽用戶的聲音,得到用戶的認可,通過國産技術、國産芯片做成一個真正的國産精品,這時候再談國貨也不遲。”袁斌表示。

在談及到後續的産品規劃時,袁斌表示,未來極空間的産品定位不只是簡單的NAS産品,還承載著高清影音播放設備的功能,事實上極空間的影音功能在市場上已經備受好評,而且是公認的最強,但極空間似乎並不滿足,除了在這一年裏進行了迅雷、PT下載的優化,增添了ISO封裝、BDMV原盤、本地NFO支持,源碼/轉碼輸出外,還完美支持ISO,BDMV,MKV等原盤4K藍光影視文件,支持數百種視頻格式播放。完善的字幕功能支持內嵌、外挂,還可以智能匹配,同時新增HDMI 2.0a接口,支持4K 60p輸出,滿足用戶各類觀影需求,幾乎可以取代專業藍光播放機。

極空間:私有雲市場的“破局者”

今年發布的新品增加了HDMI 2.0a接口

而這個“幾乎”,正是袁斌所不滿足的地方,核心原因在于Linux下對視頻的編解碼處理並不完善,可靠性穩定性有很多不足,極空間團隊正在努力把視頻播放功能做到和市面上的藍光播放器一樣的程度,同時讓新增的HDMI接口發揮最大作用。

除了這些軟硬件方面的“超越”,極空間也對未來發展做出明確規劃:進軍企業級産品,這裏指的並非是高端服務器産品,而是企業應用服務,企業辦公室團隊文件使用等功能,目前相關的基礎軟件研發已經在進行中了。未來,極空間也會鋪設海外銷售渠道,將自身的存儲解決方案帶向全世界。“海外市場對NAS産品的需求更大,因爲海外用戶的隱私需求更高,雲盤産品不是他們的首選,極空間以後會在北美和歐洲市場嘗試一些新的布局。”袁斌總結道。

個人存儲市場尚且處在初級的藍海中,用戶認知雖然低,但大量的消費者都有海量的存儲需求。可以看到的是,無論是硬件性能和軟件系統,極空間每一次升級的背後,都是超過7000條的用戶反饋和建議,來自用戶的聲音,正在不斷激勵和鞭策這家年輕的企業,爲用戶提供更好的私有雲産品,極空間展現出的易用、隱私、安全、強大以及國潮等特點正成爲消費者購買的初衷。隨著新一代Z系列的發布以及極空間親情APP的上線,極空間正在以軟件系統爲核心,以産品體驗爲源動力,不斷邁向屬于自己的超越之路,爲沉悶許久的私有雲行業帶來新的生機。