中国最大露天矿,连续开采118年,亚洲第一“天坑”如今能治理吗

中国大陆的最高点是珠穆朗玛峰峰顶,达到了海拔8848.86米。但是,你知道中国大陆的最低点在哪里吗?

答案是我国抚顺西露天矿的底部,这里的挖掘深度达到了424米,这个记录不仅创下了中国大陆最低的记录,也成为了亚洲第一的“天坑”。不过,如果说珠穆朗玛峰的最高点是自然的鬼斧神工,那么这个最低点就完全是人为挖出来的。

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这座煤矿在1901年建立,到2019年闭矿为止,已经持续被开采了118年。

它助我国的辽宁抚顺成为了一座“煤都”,可随着无节制开采的推进,这个矿坑差点将抚顺送入“泥沼”。

西露天矿被发现、被开采的历史

清朝,在皇家陵墓的周边,人们惊讶地发现了这口巨矿所隐藏的潜力。但清政府以不能在“龙脉”上动土的封建理由,禁止人们在此采矿,这样的情况得到缓解,已经要等到在甲午战争发生以后了。

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昔日西露天矿

1901年,有正规开采权的华兴利公司成立,人人都期待着这座煤矿为附近的人带来经济福祉;然而好景不长,入侵的日军就占领了这座潜力巨大的煤矿。

之后,日本在这里持续开采了40年之久,从地下挖取,变成露天采矿,行为越来越猖獗。截至1945年,日本帝国主义一共从西露天矿中掠夺了8651万吨煤炭,7809万吨油母页岩。

直到当年苏联红军占领了抚顺,才得以将日本的采矿集团赶出这里,后来中华人民共和国成立之后,这口煤田终于真正回到了中国的怀抱。

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不过,日本的行为虽然猖獗,但也歪打正着为抚顺的工业发展打下了基础,从此以后,抚顺就确定了围绕煤矿而发展的方向,在共产党的领导下,抚顺发展除了成熟的煤炭工业中心,也催生了铝、钢、挖掘机械等重工业领域生产,在上世纪也算是中国最知名的工业城市之一。

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1926年的抚顺

西露天矿的煤有多少呢?据统计,截至2019年闭矿为止,矿区共出产煤炭2.8亿吨,油母页岩5.3亿吨,在1962年,西露天矿的采矿量更是达到峰值的1830万吨。

矿坑被开采的程度之夸张,总容积达到17亿立方米,预计能容纳下全中国的人口。

通过油母页岩炼油,还填补了我国建国初期短缺的原油,让我们不需要过度依赖从国外进口。可以说,在大庆油田、盘锦油田发现之前,西露天矿就是我国最重要的战略矿产,没有之一。

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这些丰厚的煤产量,也助当时人口220万的抚顺乘上了“时代的快车”,迅速发展了大量上下游产业,城市迅速繁荣起来。

抚顺因煤崛起了,然而当时的人们谁也没想到,在几十年后,他们陷入了无煤的经济窘境,以及过度开采带来的地质灾害当中。

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有福必有祸:过度开采为抚顺带来的代价

二十一世纪初期,人们惊讶地发现,抚顺的煤炭年产量只有不到300万吨了,和高峰时期的1830万吨相比少了约8倍,这为所有人敲响了警钟——按照这样的趋势下去,2030年,西露天矿中的“五大矿坑”会因为枯竭而纷纷关闭。

不能开采还只是一件小事,对抚顺影响更严重的是环境、地质问题。

西露天矿的东西总长达到了6.6公里,南北宽2.2公里,矿坑面积达到了10.87平方公里,但同时它的深度达到了400多米,有着非常危险的陡峭坡度。我们可以将它想象成一个巨大的碟子,随着人们越往深处挖,下方的碟底就会变得越薄。

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而且,由于采矿对周边的森林、绿化资源破坏严重,造成了大量的水土流失,地层变得极度敏感,随时有着泥石流的危险。

2012年,一份政府报告显示,整个抚顺市有42.5%面临着塌方的可能。这样的危险性在地面上也已经有所体现——每当抚顺下场大雨,矿坑周边就会有成片的平房被迫淹在水中,岸边还有一些因为地表下陷而被迫关闭逃难的废弃工厂。

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每次在大雨过后,矿工们不仅必须停止采矿,还要对泥石流堵塞的道路进行清理,不这样做得话很可能导致地下的煤炭接触到表面的空气,引发自燃事故。

与此同时,抚顺原本赖以为生的重点农业区也受到了影响,到2015年为止,3.3万亩的耕地要么被污染、要么地质下陷,已经完全不能栽种庄稼了。

而随着矿坑的枯竭、煤矿工业的消亡,抚顺市的许多人被迫失业,生育率和人口数量也随之下降,抚顺市不可避免地在上世纪末期以及本世纪初期陷入了经济下滑的泥沼。

西露天矿,已经逐渐从人们的财富之洞变成了“黑洞”一样的存在,它正如字面意思那样不断蚕食、吞噬着地面上的一切,从房屋到人、从耕地到经济。

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能治理,却已成伤痕

2019年,不堪重负的西露天矿终于进行了退煤闭坑,从此方向由开采转为了治理。2020年,治理西露天矿的方案正式出炉。

要阻止矿坑的塌陷和泥石流危险,最要紧的一步就是“回填”。何为回填呢?简单来说,就是从另一个地方挖出土并重新填入这个矿坑当中。但是西露天矿的“天坑”是那样地巨大,要从哪里才能找到那么多的土来填?

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抚顺采取的做法是,从另一座开采中的东露天矿中挖出来的土用于天迈西露天矿,虽然效果很有限,但也能降低泥石流的概率。

而在回填的矿坑上,政府还规划建设一个名为“世界生态欢乐谷”的生态地质区,总占地面积达到25.3平方公里,在这个区域内,还将建设植物园、草场等等能够恢复生态的建设,让西露天矿从城市“黑洞”摇身一变城市“绿肺”。

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只不过,这个过程不是一朝一夕就能完成的,复垦、绿化是一个极其漫长的过程,抚顺如今依然在深受空气污染之苦,虽然整体已经在逐渐改善为一个宜居、美丽的城市,但想要治愈这道伤疤,仍然需要大量时间堆砌。

目前,西露天矿已经变成一个远近闻名的旅游胜地。站在东西两个参观台上,俯瞰“天坑”,能见证的不仅是西露天矿被多国占领的沧桑、中国矿业的兴衰,更有人类不可遗忘的环境印记。