27家企业34笔融资,虚拟内容公司的2021 | 次元光谱

27家公司覆盖产业上中下游

此前,我们对数字人和虚拟主播2021年的行业动态进行了回顾,这次我们聚焦近一年里虚拟数字人领域的融资情况,来看看都有哪些公司获得融资,从投资方里又透露出哪些信息。

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哪些公司在获得融资

不完全统计,近一年里行业至少发生34笔融资,涉及27家公司。万像文化在一年内获得3笔融资,A+轮千万美元的投资方是在全球管理约140亿美元资金规模的尚高资本。光场内容技术服务商叠境数字,获得了阿里巴巴领投的2000万美元A+轮融资,中科深智的B轮融资金额,也达千万美元。

27家被投公司中,有9家是成立于近两年间,其中北京摩塔时空科技有限公司、上海半人猫文化传播有限公司、杭州李未可科技有限公司,获得融资的时间,均在公司成立后的2个月左右。

迅速决断的背后,有着资本对创始人的看好。

摩塔时空创始人刘勇,曾任北京蜜枝科技有限公司(现名:北京猴啦科技有限公司)COO,是虚拟偶像女团And2girls安菟的制作人,安菟的主唱留歌Amy,曾在2020年获得虚拟人物选秀综艺《跨次元新星》总冠军。值得一提的是,去年8月摩塔时空收购的虚拟偶像IP“集原美”,她的作者刘洋曾任安菟的模型指导。

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(集原美)

半人猫创始人胡感华,在“三渲二”技术内容上积累丰富,有着长期的数字内容创作经验。半人猫的公司目标是打造国内最具竞争力的基于Unreal实时引擎的数字内容团队,融资也将用于超写实数字技术和互动数字内容创作层面。

李未可的创始人茹忆,曾任阿里巴巴人工智能实验室智能终端负责人、天猫精灵的产品总经理、小米电视合伙人。这些经历与李未可AI结合XR眼镜打造科技潮牌,一脉相承。

从公司的经营业务来看,服务于虚拟形象制作和驱动等环节的技术公司,在今年颇受资本青睐。

在2020年6月完成天使轮融资后,中科深智在2021年接连完成A轮和B轮融资,金额也水涨船高。该公司以AI+XR影像内容生产技术为业务核心,围绕XR实时影像技术(动作捕捉、图像合成、 AI动作处理和图像处理等)已申请70余项核心技术专利池。

具体的产品方面,通过创梦易自动播为商家提供直播带货智能主播,实现7*24小时直播。而在动捕虚拟直播中,也推出专业级和轻量级虚拟直播产品“创梦达”“创梦易虚拟播”,应对不同用户需求。

在去年获得两笔融资的云舶科技,也是一家新型无穿戴AI视频动捕技术的软件AI技术服务商,其产品“小K直播姬”主打“人人皆可3D虚拟直播”,仅借助普通摄像头,可以为用户实现身体、手指、表情等高精度3D实时捕捉。

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从利用马克点、动捕服到摄像头,随着技术的“向下兼容”,一部分虚拟数字人技术服务商正在从B端市场覆盖C端。今年初获得A+轮融资的世优科技,其业务变化就佐证了这一趋势。

成立于2015年的世优科技,主营业务有虚拟技术服务,相关硬件销售/租赁。曾服务中央电视台、湖南卫视、北京卫视、腾讯、哔哩哔哩、京东等客户,可以说是一家典型的ToB企业。但在今年获得融资后,他们将面向C端市场,开发一款娱乐内容社交产品Meta Avatar Show。其CEO纪智辉表示,虚拟人作为元宇宙的基础设施,只有通过C端市场才能真正与元宇宙结合。

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可以说,通过推出更为简单、易用、更具互动和社交感的产品,打开C端市场,是2021年虚拟技术服务商们,一条较为清晰的行动逻辑。

除了上述提到的“真人+动捕”的驱动形式,探索AI驱动虚拟数字人也是行业的一大方向,对此小冰公司、诗云科技、慧夜科技等企业正在布局。

借助小冰框架,小冰公司可以为企业和垂类行业提供多样化的智能解决方案。例如,将人工智能交互主体以合作方式植入或嵌入第三方平台中,为第三方提供领先的人工智能交互体验,或者提供完整的人工智能交互框架操作系统等。

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在去年3月、8月获得两笔融资的诗云科技,主打AI生成内容。旗下产品“诗云马良”可以实现AI 模特生成、换脸,帮助服饰品类电商,提高广告素材转化率。

慧夜科技是一家主打虚拟生命AI驱动技术服务商。基于他们打造的“生成式深度神经网络框架”,虚拟角色可以从简单到复杂学习人类的运动模式。在不需要真人动捕的前提下,在系统中输入一段音乐,虚拟角色会根据旋律自动起舞。此外,该公司还推出自己的虚拟人产品,包括数字人DJ、虚拟健身教练和虚拟品牌代言人等。

去年获得融资的公司中,还有一类是与虚拟数字人IP打造与运营相关。对于这一类型的企业而言,有两个需要回答的关键问题:一是如何塑造出虚拟数字人的生命力,二是如何将虚拟数字人更好地变现。

对于第一个问题,创壹科技给出的答案是“内容”。在抖音,柳夜熙凭借6条短视频吸粉800多万,也让背后的创壹科技走到前台,CEO梁子康透露,除了柳夜熙,公司还会在接下来半年到一年中会推出可能5-10个不同赛道、不同领域的不同虚拟人跟数字人,形成母宇宙跟子宇宙的关系。

行业有像创壹科技这样为虚拟数字人打造内容和世界观的公司,那自然也有其他人从内容中孵化出虚拟数字人。

2021年9月,专注于3D原创动画和虚拟演员设计与运营的综合IP公司,虚拟影业获得由峰瑞资本领投的超千万Pre-A轮融资。融资将主要用于虚拟明星的打造和包括抖音、小红书等新媒体运营等方面。

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(虚拟鹤追)

在虚拟影业看来,虚拟演员是帮助观众建立与角色情感桥梁最关键的要素,观众与虚拟演员代表的人物角色建立情感连接,将开启作品的生命力。同时考虑到动画相对长的制作周期中,借助虚拟演员与观众互动,也能够让作品保持关注度。

至于虚拟数字人变现,目前正在通过商务、渠道和周边产品等形式进行实现。一年里完成两笔融资的次世文化、燃麦科技,以及网易领投天使轮的世悦星承等,正在探索虚拟数字人的商业化可能。

次世文化成立于2016年11月,在“明星虚拟形象”(包括迪丽热巴、黄子韬、欧阳娜娜、罗云熙等)、“超写实虚拟人”(包括翎、南梦夏、Ask 等)、“品牌数字IP形象开发”(包括IDo 珠宝、花西子、伊利等)等多维度打造了行业众多标杆案例。

燃麦科技成立于去年6月,主营业务包括超写实数字人故事线和流量池孵化、业务定制、衍生品和独立品牌运营等。定位为数字艺术策展人和数字潮流品牌主理人的AYAYI,正是来自该公司。今年1月,燃麦科技获得SIG海纳亚洲数千万元融资,这笔融资将主要用于超写实数字人的开发和打造数字人IP矩阵。

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(AYAYI)

世悦星承旗下虚拟数字人Reddi、Vince、Vila已与Gucci、Air Jordan等品牌企业达成合作。据悉,该公司定位于专注元宇宙时尚潮流细分赛道的数字内容研发及运营,将围绕To B端的虚拟数字人和To C端的虚拟服饰等方向进行产品开发,并融入AR/VR等技术进行多平台的内容展示。

尽管目前超写实数字人较多出现在商业代言中,但按照这些公司的规划,这还只是他们商业化的第一步。例如,燃麦科技将以AYAYI为起点,打造超写实数字人IP矩阵,孵化数字艺术家,创造数字品牌,从而挖掘数字资产的商业价值。

而去年9月获得天使轮投资的,由创幻科技内部孵化的次元潮玩,则是在虚拟数字人产品变现上的尝试。公司借助创幻科技的优势,推出虚拟手办。简单来说,就是虚拟偶像的一个数字化周边,通过提前抓取录制虚拟偶像的数字化动作,用户可以通过它随时与虚拟偶像产生互动。

值得一提的是,尽管在行业讨论中区分出了各类技术型与运营型公司,但在实际经营中,一些以技术见长的公司也正在强化内容和IP,运营类的公司,也在将业务覆盖“技术-产品-场景”,通过与产业上中下游的合作,打造虚拟数字人生态。比如定位为AI人类观察者的“MERROR”,就是次世文化和小冰公司合作的产物。

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从投资方还透露出哪些信息

从34起投资事件的投资方来看,除了对虚拟数字人赛道看好的资本外,互联网大厂和行业公司也是投资的主角。

去年,字节跳动通过游逸科技和量子跃动,先后投资虚拟偶像女团A-SOUL和布局XR赛道的李未可,如果再算上公司对VR厂商PICO的收购,字节跳动或许正通过对智能终端的布局,购买通向元宇宙的船票。

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(A-SOUL)

网易也相当活跃,除了投资小冰、世悦星承、次世文化,公司还在海外投资了IMVU和Genies。IMVU是一个3D虚拟人物社交平台,用户可在平台内创建属于自己的3D虚拟人物形象,并活动于平台构建的虚拟场景中。Genies是一家制作3D虚拟化身的美国技术公司。

除了外部投资,网易在2017年成立的网易伏羲实验室,已经在强化学习、图像动作、虚拟人、自然语言、用户画像、大数据和云计算平台等方面进行了数年研究,推出的“有灵虚拟人”服务,可以应用于数字服务、娱乐社交、游戏动画、线下互动等场景中。

在去年先后投资燃麦科技、半人猫文化、谛视无限的万像文化,本身就是一家整合技术开发应用、内容创意生产、IP孵化运营、场景落地商业化,连接整个行业上下游生态的虚拟内容平台型服务商。

去年底的“万像共生”发布会上,公司将自身发展和外部合作,表述为横向的生态布局,“以好的虚拟内容为纽带,将商业触手延伸到多个领域,集聚构筑以垂直场景落地运营能力为核心的万像产业生态体系。”

自2020年起,万像文化已先后获得辰科兴瑞、毅达资本、SIG海纳亚洲创投基金、保时捷风投、尚高资本等投资方给出的5笔融资。其中保时捷意在通过投资与万像文化一同打造车载数字生态,这类功能性的应用,也正在成为虚拟数字人的行业方向之一。

还有一些公司的布局是将自身的内容搭上虚拟数字人的快车。

两点十分的投资方之一中文在线,在投资者互动平台表示,“公司与两点十分签订了《虚拟数字人联合开发合作协议》,合作协议约定基于公司海量的内容IP资源及两点十分的虚拟数字人系统、CG技术等全链条技术,共同制订基于元宇宙的应用、服务于内容IP产业的产品战略,包括但不限于内容IP领域的虚拟数字人应用场景及商业变现模式、虚拟数字人智能内容创作、虚拟IP打造、虚拟IP运营及孵化路径等。”

事实上,从2020年以来,有关虚拟数字人的投资热情就不断升温,重力聿画(我是不白吃)、一几文化(伊拾七)、栩妮文化等公司都获得不同程度的注资。而到了去年,无论是投资数量还是金额都有着大幅的增长,尤其是下半年,更是热度猛增,仅出现在前文表格统计中的就有20笔。

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(2020年融资总结)

伴随着行业的进一步发展,围绕虚拟数字人产业链上中下游,还有很多企业和项目,难以在一篇文章中囊括,今后,次元光谱还将持续关注。